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草食性恐龙每天食量相当于体重百分之一
来源:博一恐龙工厂

 

    恐龙的食量到底有多大?一头4吨重的大象一天的食物量大约在300千克以上。一般来说,哺乳类动物每天的食物摄入量大概为体重的10%左右。这些食物将转化成必要的能量,以维持体能和体温。但是变温动物就不同了,一条蛇一次吞下的食物可以相当于它的体重,当然,在余下的很长一段时间内,它也可以不吃不喝地平安度日。

  那么,恐龙的饭量如何呢?就我们现在知道的事实,有些恐龙的体重可达几十吨甚至上百吨,如果它每天的饭量也按体重的10%来计算的话,岂不是每天要消耗数吨乃至十几吨食物!计算下来,肉食性恐龙大概每天要击杀一条小型恐龙,而草食性恐龙似乎每天要横扫一大片草原或者森林,否则,连苟延残喘都很困难。

  事实当然不会是这样。据计算,草食性恐龙每天的食量大概是其身体重量的1%。差别怎么会那么大呢?原来,秘密就在于它庞大的身躯。哺乳类或者鸟类频繁地进食,是因为它们本身的储能少,不这样做,身体的能量供应就会接不上;而恐龙身体中固有的能量多,进食只要维持基本需要就可以了。

  对于霸王龙这样的肉食性恐龙来说,情况可能与现在的狮子、老虎或者龟、蛇差不多,只要成功地狩猎一次,几天没有食物也不至于饿得慌。

  那么,科学家把恐龙分成草食性和肉食性,这种分类的根据又是什么呢?我们还得回头看看化石,不过,现在要看的是粪便化石。

  古生物学家拿到粪便化石后,就把它们切开来,放在显微镜下观察。如果其中含有茎或者叶,那么,就可以判定这是草食性恐龙的粪便化石。如果再与植物学家配合研究,连恐龙吃的究竟是什么种类植物也可以知道得清清楚楚。

  至于这些粪便化石究竟来源于哪一种恐龙,这是一个综合性的问题,不过专家们也有办法,因为在粪便化石出土的同一地层中,一定有恐龙化石出土,根据各种恐龙化石的多少和粪便化石的数量,大致可以推测出哪一类恐龙产什么粪便。这样,恐龙的饮食结构也就能大致了解了。

  以上的解释只限于草食性恐龙,至于肉食性恐龙的食性,到现在为止大家还只是猜测。因为即使恐龙的胃中残存着一些骨头,也是一些碎片,根本就不能据此得出什么结论。所以,我们说霸王龙如何穷追猛打、生吞活剥它的猎食对象,充其量也只是大胆的想像。

  在多数草食性恐龙的胃中存有几十颗石头,大小不一,小到鸡蛋样,大至拳头般,我们称之为胃石。在美国新墨西哥州侏罗纪地层中挖出的一条地震龙的肋骨间,科学家竟然找到230颗胃石,真是骇人听闻。

  胃石在恐龙消化食物的过程中起什么作用呢?原来,恐龙不能分解食物的纤维素,它必须依靠消化道中的微生物来分解这些纤维素。为了更有利于消化吸收,恐龙就要把食物弄得碎一点、再碎一点。于是,它对食物建立了两道加工工序,第一道是牙齿,每一次进食时恐龙都是细嚼慢咽;第二道就是胃石,可把磨得还不够碎的食物在胃里再次处理。经过这样两道工序,留给微生物的工作就轻松得多了,而恐龙也达到了将食物转化成能量的目的。所以,当你发现恐龙的胃中有大量石头时,一点也不要奇怪,这是它们赖以生存的一种工具。