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北美首例带羽毛恐龙或揭开早期羽毛功能之谜
来源:博一恐龙工厂

摘要: (化石网/faywater 编译)在电影《侏罗纪公园》里,似鸟龙被描绘成一种集群行动,健步如飞的恐龙,身上还长满了鳞片。然而最近《科学》杂志发表的一篇文章对似鸟龙在电影中的形象做出了修正:其实似鸟龙是有 ...

    (化石网/faywater 编译)在电影《侏罗纪公园》里,似鸟龙被描绘成一种集群行动,健步如飞的恐龙,身上还长满了鳞片。然而最近《科学》杂志发表的一篇文章对似鸟龙在电影中的形象做出了修正:其实似鸟龙是有翅膀和羽毛的。

 

带羽毛的似鸟龙

 

带羽毛的似鸟龙


    加拿大卡尔加里大学的古生物学家D.Zelenitsky和加拿大皇家蒂勒尔古生物博物馆的F.Therrien共同描述了全球首例拥有羽毛的似鸟龙,它生活在7500万年前的加拿大阿尔伯塔州。“它代表着西半球首例带羽毛恐龙的出土,也是全球首例带羽毛的似鸟龙骨骼化石,”Zelenitsky说。“从此我们了解到,似鸟龙和一些其它兽脚类恐龙一样,也是身披羽毛的恐龙。”


    研究者们在一具似鸟龙属亚成年个体和两具成年个体化石中发现了羽毛的痕迹,它们的羽毛发育过程十分有趣。“似鸟龙身体上终生有绒羽覆盖,但只有年长个体的前肢长有大型羽片,成为类似翅膀的结构,”Zelenitsky介绍说。“这种发育方式和鸟类不同,幼鸟出壳后便很快长出翅膀。”由于似鸟龙体型太大不可能飞行,因此可以肯定,似鸟龙的翅膀状结构并非是为了飞行而生。


    “只有成年似鸟龙拥有翅膀状结构,因此它必然只在动物的成年阶段才发挥作用,可能与繁殖行为有关,例如美丽的翅膀可作为炫示以吸引异性。”Therrien说。


    目前,带羽毛恐龙几乎只是中国和德国的“特产”,它们只出土于细腻的沉积岩中。“之前人们认为,只有湖底或潟湖中的泥状沉积岩才能将带羽毛恐龙完整保存,但是我们的似鸟龙就来自砂岩,虽然有古河流的冲刷,它还是那样栩栩如生。”Therrien介绍说。


    大部分恐龙化石都产自砂岩,因此加拿大带羽毛似鸟龙的出土暗示我们,全球各地依然有丰富的带羽毛恐龙化石资源等待着我们去发现。