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史前恐龍死亡陷阱揭秘:泥潭龍化石照片曝光
来源:博一恐龙工厂

  相信許多上學都清楚一個知識,在6500萬年前一顆小行星撞擊地球,到時當時地球中的霸主恐龍走向了滅絕的道路。不過還有更有趣的事情發生,有科學家提出理論早在2億年前,正式因為一個小型的撞擊,幫助恐龍得到發展,使他們逐漸走向地球霸主的地位。

  近日,古生物學家保羅-奧爾森(Paul Olsen)與地質學家丹尼斯-肯特(Dennis Kent)正在尋找確鑿的証據,証明侏羅紀滅絕是因為小行星所致。保羅認為,在過去的4億5千萬年前,地球先后經歷的5次生物大滅絕,地球生物逐漸堅守,最終隻有最頑強的物種存活下來。

  距今為止最后一次生物大滅絕正發生在6500萬年前,巨大的隕石帶來了災難,海嘯、火災、氣候劇變等,許多問題造成了恐龍的滅絕,而正是因為這樣的原因,哺乳動物開始發展,最終人類也得到進化。

  而現在,科學家有了更驚人的判斷,我們或許已經到了第6次生物大滅絕的邊緣,目前動物種群、棲息地的減少,外加認為破壞,空氣中二氧化碳逐漸增多,科學家認為這樣的情況或許會加快物種滅絕。

  丹尼斯著重介紹了恐龍滅絕時的可能性:“有許多人認為是因為天氣原因導致恐龍的滅絕,但我和保羅有不同的答案,隕石殺死恐龍的可能性更大,但我們目前的証據還不完整,我們唯一肯定的就是這發生在三疊紀時期。”

  他們得出這樣的証據也有自己的理由,根據介紹,他們在岩石中發現了許多在隕石中豐富的元素,但這樣的物質在地球上極為罕見,而保羅做出分析后發現,它們大約發生在三疊紀時期,這或許可以成為隕石撞擊的直接証據。

  但是懷疑論者長期置疑是否這個超大質量隕石是造成恐龍滅絕的唯一因素,最新研究指出,在該隕石碰撞地球之前大約15萬多年前,現今印度境內出現超大規模火山噴發致使全球氣溫升高,這一因素對於恐龍的滅絕密不可分。以至於有科學家提出恐龍滅絕是由火山噴發與隕石撞擊雙重原因導致。

2.已被發掘的中國化石坑

  照片拍攝於2005年,展現了一個已被發掘的恐龍逝世亡坑。發掘工作培養了一個圓柱形沙岩和泥岩,高度在5.2英尺(約合1.6米)左右。迄今為止的逝世亡坑共有3個,裡面埋躲著20多個小型恐龍的化石,這個石柱所在的逝世亡坑便是其中之一。由於四周岩石的特征,專家們認為逝世亡坑實際上是凹陷所致,可能是宏大的腳印,裡面充滿著泥漿。

  阿爾伯塔皇家泰萊爾博物館地質學家、研究論文聯合執筆人大衛·埃伯斯表現:“所有地質數據均告訴我們,我們研究的沉積物最初曾富含流體。在所處地區,它們從未以空洞的情勢存在過。”

3.禁錮在石頭中的泥潭龍化石

  2001年在中國的一個恐龍逝世亡坑內的一隻泥潭龍骨骼化石,它可能是一種食草獸腳類恐龍。正式描寫泥潭龍是在2009年,由於長有令人困惑的“手”,一些專家認為這種恐龍的肢體與鳥類的翅膀存在接洽。

  類似泥潭龍這樣的獸腳類恐龍在侏羅紀晚期的中國新疆地區較為廣泛。1.6億年前,現在的新疆戈壁沙漠曾經是一片沼澤地。專家們認為,某一時代內產生的大范圍火山噴發讓這一地區充滿著火山灰,火山灰隨后在類似流沙的火山泥窪地上方形成半固態表面。

  埃伯斯及其同事的研究論文將刊登在2月出版的《PALAIOS》雜志上。他們在論文中指出,當蜥腳類恐龍馬門溪龍在這個奇怪的地帶運動,這些體型宏大的食草恐龍的大腳便踏過籠罩著火山灰的地面。馬門溪龍留下的大腳印被厚厚的泥漿回填,進而為逝世亡坑的呈現發明條件。

4.禁錮在石頭中的小泥潭龍

  照片展現的小泥潭龍骨骼化石是在2001年的。類似泥潭龍這樣的小型獸腳類恐龍體重在40至50磅(約合18至22.6公斤)之間,很輕易陷進龍馬門溪龍大腳印形成的泥坑中。研究論文聯合執筆人埃伯斯表現,獸腳類恐龍尤其難於逃脫,拼命掙扎仍難逃一逝世,由於這種恐龍隻能利用它們的后腿移出發體。

  他說:“一種可能性極高的推測是,其它一些也曾掉進這些陷阱,但終極成功逃脫。我們認為四足動物逃脫的可能性很大,由於它們擁有自然的四輪驅動,能夠擺脫泥坑的束縛。”

5.中國泥潭龍化石

  史密森尼國家自然博物館脊椎古生物學部分館長漢斯-迪爾特·休斯表現,不管恐龍逝世亡坑的源頭到底是什麼,在坑內的骨架化石均擁有很高的重要性,對其產生的猜忌則是一個次要標題。休斯並沒有參與此項新研究。

  他指出,侏羅紀晚期的獸腳類恐龍據信與鳥類存在密切接洽,它們是非常重要的線索,有助於家進一步懂得飛翔進化史。但獸腳類恐龍遺骸仍非常罕見,最重要的原因可能就是它們的尸體通常被捕食者撕裂,而相對較小的骨骼則很難幸存下來並被現在的科學家。休斯說:“在發明逝世亡坑之前,我們對生活在這個特定時代的恐龍以及其它陸地脊椎知之甚少。”

  相信許多上學都清楚一個知識,在6500萬年前一顆小行星撞擊地球,到時當時地球中的霸主恐龍走向了滅絕的道路。不過還有更有趣的事情發生,有科學家提出理論早在2億年前,正式因為一個小型的撞擊,幫助恐龍得到發展,使他們逐漸走向地球霸主的地位。

  近日,古生物學家保羅-奧爾森(Paul Olsen)與地質學家丹尼斯-肯特(Dennis Kent)正在尋找確鑿的証據,証明侏羅紀滅絕是因為小行星所致。保羅認為,在過去的4億5千萬年前,地球先后經歷的5次生物大滅絕,地球生物逐漸堅守,最終隻有最頑強的物種存活下來。

  距今為止最后一次生物大滅絕正發生在6500萬年前,巨大的隕石帶來了災難,海嘯、火災、氣候劇變等,許多問題造成了恐龍的滅絕,而正是因為這樣的原因,哺乳動物開始發展,最終人類也得到進化。

  而現在,科學家有了更驚人的判斷,我們或許已經到了第6次生物大滅絕的邊緣,目前動物種群、棲息地的減少,外加認為破壞,空氣中二氧化碳逐漸增多,科學家認為這樣的情況或許會加快物種滅絕。

  丹尼斯著重介紹了恐龍滅絕時的可能性:“有許多人認為是因為天氣原因導致恐龍的滅絕,但我和保羅有不同的答案,隕石殺死恐龍的可能性更大,但我們目前的証據還不完整,我們唯一肯定的就是這發生在三疊紀時期。”

  他們得出這樣的証據也有自己的理由,根據介紹,他們在岩石中發現了許多在隕石中豐富的元素,但這樣的物質在地球上極為罕見,而保羅做出分析后發現,它們大約發生在三疊紀時期,這或許可以成為隕石撞擊的直接証據。

  但是懷疑論者長期置疑是否這個超大質量隕石是造成恐龍滅絕的唯一因素,最新研究指出,在該隕石碰撞地球之前大約15萬多年前,現今印度境內出現超大規模火山噴發致使全球氣溫升高,這一因素對於恐龍的滅絕密不可分。以至於有科學家提出恐龍滅絕是由火山噴發與隕石撞擊雙重原因導致。

  據外媒報道,大家曾經普遍認為,恐龍的滅絕是因為一顆巨大的“隕石”而引起的。來自哥倫比亞大學的古生物學者保羅·奧爾森( Paul Olsen )和地質學家丹尼斯·肯特(Dennis Kent)近日就向人們展示了他們在探尋恐龍滅絕原因時所搜集到的種種証據。

  據科學家介紹,在過去的四億五千萬年中,地球上的生命經歷了至少五次大滅絕,當生物活性暴跌,生物中佔優勢的群體就會消失了。從研究來看,似乎是因為一顆巨大的隕石給地球帶來了火災、沖擊波、海嘯,從而徹底的改變了當時的氣候,使得恐龍滅絕,哺乳動物出現。

  據報道,來自美國哥倫比亞的研究小組還到英國海岸進行探索,想要看看是否會在沉澱物中發現相關線索。但至今為止,造成地球第四次大滅亡的原因一直是個謎。奧爾森和肯特還從前其他地方收集了線索,其中包括墨西哥叢林中的古代岩漿流、威爾士海岸的海蝕崖,以及美國新澤西州和賓夕法尼亞州現代風景地下的岩石。可以說,侏羅紀時期的結束帶走了地球上將近一半的物種,其中包括類似鰻魚的牙形虫、棲息在沼澤中的獸孔目、早期鱷魚、長著猴臉並棲居在樹上的蜥蜴,以及生長在沼澤中的植物等等。

  研究人員從化石和其他資源中收集了2002種証據証實,恐龍大概是在兩億一百四十多萬年前滅絕的。至於滅絕原因,科學家表示,撞擊后造成地球氣候和海平面的變化,當時可能已經達到了一個致命的“卸載點”。他們還推測,撞擊后造成了當時地球上火山爆發,空氣時冷時熱,且火山不斷釋放煙灰和二氧化碳而造成大氣達到危險的臨界點,正如現今的人類污染一樣。

  但不得不承認,至今所有的推測証據依然不完整。奧爾森表示,恐龍的滅亡也許僅是在一天發生的。在2002年,奧爾森和肯特還在《科學日報》上合著了一篇報告表示,在恐龍大規模滅亡后的一萬年左右的時間后,美國新澤西州還有大恐龍出現的痕跡。而且,他們還從那個時期的一個岩石中發現了銥,這是一種在地球外殼中很罕見的化學元素,但在隕石中很豐富。沒過多久,其他的研究人員也在侏羅紀時期的邊界處發現了同一種元素:銥,另外還發現了石英。顯然,當時的地球經歷了巨大的撞擊。

  但結論依然具有不確定性。首先,在那裡沒有足夠大的隕石坑可供銥層鋪展,也沒有造成全球的損毀。同時,肯特、奧爾森,以及其他研究人員開始關注火山作用,他們一致認為火山爆發大概同恐龍滅亡在同一時候發生,原本單獨一處的巨大大陸——盤古大陸,佔了地球大部分面積,也正是從那時候起開始分裂。其中的一處裂縫發展成現在的大西洋,分裂后的新大陸慢慢相分離。值得一提的是,在大陸分裂時,還反復有大量的火山岩漿噴發,甚至該現象持續了幾十萬年之久,從而形成了現在的大西洋岩漿領域——火成岩,現就分布於今天的北美洲東部和巴西與非洲西部的某些地方。而當時由火山噴發出的硫粒子長達數年籠罩著天空,從而使得當時的氣溫降低,這些粒子沉澱得非常快。另一種主要的火山噴發物即為二氧化碳,它在大氣中停留了數個世紀,迅速使氣候升溫。因此當時氣流冷熱交替。奧爾森和肯特收集的証據也許是至今為止最有力的了。

  去年,奧爾森和肯特在另一篇科學論文中表示,當時的火山岩漿數次淹沒了現在的美國東北部,甚至每20萬年就要噴發一次。他們還使用在地下深處的岩心來分析火山岩漿床,和介於中間的古代土壤層。他們發現,這些土壤包含了大量的二氧化碳含量,等級甚至是今天的五到十倍,這等級的二氧化碳足以讓地球的氣溫急劇升高,使得大量的植物和動物死亡,並會發生化學反應讓海洋呈酸性。奧爾森表示,這樣反反復復的極端冷熱交替十分致命。今年,研究人員為了豐富調查數據,還在美國新澤西州鑽取到了更多的岩心。在2010年,研究人員再次對法國西部的已被嚴重侵蝕了的隕石坑,認為它正是兩億一千四百萬年前的隕石坑。該隕石坑僅有墨西哥希克蘇魯伯隕石坑六分之一的大小,它雖然不能造成當時的全球大災難,但足以促使恐龍滅亡。但肯特近日表示,我們至今為止唯一能夠解開恐龍滅絕之謎就是找到精確的包括各種各樣事件的大事年表。

  現在,許多科學家都推測也許我們人類馬上要面臨第六次大滅亡,這是人類摧毀其他物種及它們棲息地,並且把大量二氧化碳釋放到空氣中的結果,這種種行為將會快速的改變氣候條件。但無論如何,研究人員認為,當時隕石給地球的撞擊,一定給當時帶來了火山爆發等災難,從而導致氣候環境發生了巨大的變化,最后促使恐龍滅絕。而人類現今的氣候狀況,同當時的有些類似,這應該引起人們對未來的深思。

近日,綦江區國土部門的工作人員在對老瀛山國家地質公園進行維護時,在一石護欄上意外地發現了一片大型恐龍足跡化石。這隻恐龍足跡長32厘米,寬24厘米,腳趾關節亦依稀可見。

藝術家的想象圖,索倫龍Sauroniops正在掠食年幼的棘龍,其余的棘龍四散奔逃
  藝術家的想象圖,索倫龍Sauroniops正在掠食年幼的棘龍,其余的棘龍四散奔逃

  新浪環球地理訊 北京時間11月8日消息,一種新的掠食性恐龍被命名為Sauroniops pachytholus,在希臘文中其意思為“索倫之眼”。顧名思義,這個名字來源於《魔戒》電影中的魔王索倫。索倫龍(暫譯)Sauroniops的化石2007年出土於摩洛哥的東南部,科學家認為它們曾在約9500萬年前殘酷統治著北非。

  研究負責人,意大利博洛尼亞喬瓦尼·卡佩裡尼地質博物館的安德裡亞·卡(Andrea Cau)在郵件中說,出土的化石僅是部分上頭骨,包括眼窩。“從化石可以推斷出這種掠食動物的體格,而它凶猛的眼睛讓我想起了索倫,特別像彼得·杰克遜的電影裡描述的那樣。”

  體型堪比暴龍

  索倫龍屬於鯊齒龍類(carcharodontosaur),一類巨大的獸腳亞目(theropod)食肉恐龍。獸腳亞目恐龍前肢短小,主要用后肢行走。與它們相似,索倫龍應也具有又長又厚的頭骨,並長有數十顆如同利刃的尖牙。通過與類似物種的比較,研究者認為索倫龍的身長可達到12米。

  化石還揭示出恐龍的前額上具有特別的突起,從而與其他鯊齒龍類區別開來。有關這一研究的結果發表於近期的《波蘭古生物學報》(Acta Palaeontologica Polonica)上。研究團隊估計,頭部的突起可能與交配時雄性個體間用頭沖撞的爭斗方式有關。

  巨龍中的巨龍

  作為在非洲發現的第四種鯊齒龍類,索倫龍與同樣凶暴的撒哈拉鯊齒龍共享北非的棲息地。

  雖然這些頂級掠食者有時可能會怒目相向,但它們很可能是各自捕食不同的獵物,因而不會有直接的競爭關系。“索倫龍居住在沿岸大三角洲地區,氣候暖熱,並充滿大量的魚類和鱷魚,”安德裡亞·卡補充道,“充足的食物或許是掠食恐龍大量出現的原因。”(任天)