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恐龙体型庞大是天生注定?
来源:博一恐龙工厂

    (化石网/faywater 编译)古生物学家爱德华·科普(Edward Cope)提出,一类动物在其系统发育的过程中,体型总是从小变大,这称为科普法则。人们使用最新的统计学模型,试图在恐龙身上验证科普法则,结果显示,科普法则在一定程度上是正确的。他们在今年的美国地质学会年会上报道了这一发现。


  “一直以来,恐龙都被认为是科普法则的例证之一,”美国国家自然历史博物馆(NMNH)古生物学部的G.Hunt说。其它动物类群,特别是哺乳类,也有许多支持科普法则的例证。

某类恐龙的体型会一代代变得越来越庞大(uux.cn)

某类恐龙的体型会一代代变得越来越庞大


  为了探索科普法则是否真正适用于恐龙,Hunt和他的合作者们研究了恐龙的股骨,它能代表恐龙体长。随后他们将股骨的数据输入统计模型,考察其中的两个指标:恐龙体长是否存在时序性变化趋势,以及恐龙体长有没有上限。


  随后,他们探讨在恐龙家族中,科普法则有多稳定。他们发现,在恐龙的“家谱”中,确实有一些类群的体型会变得越来越大,例如角龙和鸭嘴龙。虽然鸟类是由兽脚类恐龙演变而来,但他们的研究将鸟类排除在外了,因为鸟类所面对的选择压使得它们变小、变轻,以适应飞行。


  至于恐龙体型的上限,就因类群而异了。那些长颈四足的蜥脚类恐龙和鸟脚类恐龙,体型是没有上限的。事实正是如此:这些类群的某些成员跻身于古往今来体型最大的动物之列。


  以著名的霸王龙为代表的兽脚类恐龙,体型却是有上限的。Hunt认为这一结果在意料之中,因为兽脚类恐龙靠两足行走,若体型太大,双腿将难以支撑。


  至于科普法则是不是就一定正确,目前来讲还不得而知。在有些时候科普法则确实在起作用,但某些情况下则不然。传统观点认为“大块头有大智慧”,因为大型动物不易被当做猎物,但这种观点已经过时了。再大的动物也是从幼体开始发育的,作为幼体它们是理想的猎物,想要成为参天大树,还有很长的路要走。(化石网/faywater 编译)