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北美最小的食肉恐龙
来源:博一恐龙工厂

Hesperonychus elizabethae复原图(uux.cn)

Hesperonychus elizabethae复原图(uux.cn)

Hesperonychus elizabethae化石(uux.cn)

Hesperonychus elizabethae化石(uux.cn)

在2009年时,古生物学家发现了一具7500万年前的化石,他们认为这代表了北美发现的最小的食肉恐龙

Nicholas Longrich 和Philip Currie说,Hesperonychus elizabethae只有小型的鸡那么大,这是一种驰龙,与在中国发现化石的中国鸟龙(Sinornithosaurus)等小型食肉动物亲缘很近。然而,这组科学家发现的化石恐龙骨盆的年代提示Hesperonychus生活在中国鸟龙之后的4500万年。

在北美已经发现了许多晚白垩世的大型恐龙的化石,这让科学家想知道小型肉食动物的生态位是否还空着,或者是否被哺乳动物占据了。Hesperonychus在一个博物馆收藏了25年未被发现,鉴别出这种恐龙可能帮助科学家回答这个问题。这组作者根据Hesperonychus骨盆附近发现的类似的趾关节和爪从而把它归类为“手盗龙类”,即有长手的食肉恐龙。

这组作者说,这一发现扩展了驰龙的地理和地质时间范围。