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鸟类的三个足趾是怎样从恐龙的足趾进化而来
来源:博一恐龙工厂

难逃泥潭龙(Limusaurus inextricabilis)复原图(uux.cn)

 

难逃泥潭龙(Limusaurus inextricabilis)复原图(uux.cn)

古生物学家在中国发现了一种独特的有喙的以植物为食的恐龙。他们说,这项发现表明了侏罗纪的兽脚类恐龙比此前认为的在生态上更加多样化,而且它提供了重要的证据,表明了鸟类的三个足趾如何从恐龙的足趾进化而来。《自然》杂志上的一篇论文报告了这项发现。

“这项关于恐龙的研究提供了关于鸟类足趾进化的全新观点,”资助了这项研究的美国国家自然科学基金会地球科学部的项目主任H. Richard Lane说。

“这种新的动物令人着迷,而且当把它放进一个进化背景中的时候,它提供了有趣的证据,表明了鸟类的手如何进化,”乔治·华盛顿大学的科学家James Clark说。

Clark与中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的徐星做出了这项发现。Clark的研究生Jonah Choiniere也参与了对这种新动物的分析。

“这项发现确实令人激动,因为它改变了我们曾经认为我们所知道的关于恐龙的手的知识,”徐星说。“它也调和了来自数千万年前的骨头的数据和现存鸟类的分子数据。”

难逃泥潭龙(Limusaurus inextricabilis)是在中国西北部新疆准噶尔盆地的距今1.59亿年的沉积层中发现的。这种恐龙因为其骨骼被保存的方式而得名,这些骨骼在变成化石的泥潭坑里相互堆叠。

对这种化石的详细检查表明了它的上下颚没有牙齿,这表明这种恐龙拥有完全发育的喙。它没有牙齿、短臂缺少锋利的爪子,以及拥有胃石,这提示它是植食性恐龙,尽管它与肉食恐龙有亲缘关系。

这种新发现的恐龙的手很不寻常,而且为一个长期争议提供了新的见解,即关于哪些手指出现在了现存的鸟类身上、哪些手指来自兽脚类恐龙。兽脚类恐龙的手提示最外侧的两个手指在进化过程中失去了,而内侧的3个手指保留了下来。

相反,现存鸟类的胚胎提示,鸟类失去了外侧的一个手指和内侧的一个手指。与所有其他兽脚类恐龙不同,难逃泥潭龙的手的第一个手指的尺寸强烈减小,而第二个手指的尺寸增加。Clark和徐星提出,难逃泥潭龙的手代表了一个过渡状态,即失去了内侧的手指,而其他的手指变成了靠近它们的手指的形状。

最晚近的兽脚类恐龙的三个手指是第二、第三和第四个手指——与鸟类胚胎指示的手指相同——这与它们是第一、第二和第三个手指的传统解释相反。

难逃泥潭龙是首个已知来自东亚的角鼻龙,而且是这类恐龙中最原始的成员之一。角鼻龙是一组多样化的兽脚类恐龙,它们的头上有冠或角,而且许多角鼻龙拥有不寻常的多节手指,缺乏锋利的爪子。

中国的这个发现了难逃泥潭龙的化石层此前出产了Clark和徐星描述过的各种恐龙和同时代动物的骨骼。它们包括最古老的暴龙五彩冠龙(Guanlong wucaii)、最古老的角龙当氏隐龙(Yinlong downsi)、一种新的剑龙准噶尔将军龙(Jiangjunosaurus junggarensis),以及奔跑的鳄鱼亲缘物种准噶尔鳄(Junggarsuchus sloani)。