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迄今发现最早恐龙像一只拉布拉多猎犬
来源:博一恐龙工厂

(化石网/faywater 编译)三叠纪早期,恐龙家族的最早成员就已经崭露头角了。近日科学家们描述了迄今为止所发现的最早的恐龙。它体型像一只拉布拉多猎犬,尾巴长达1.5米,命名它为帕氏尼亚萨龙( Nyasasaurus parringtoni)。在它之后的一千万年,我们所熟悉的新盗龙( Eoraptor)和黑瑞龙(Herrerasaurus)才陆续出现,该发现将恐龙的历史被推前了1000-1500万年。相关研究发表在12月5日的《生物学通讯》(Biology Letters)杂志上。

尼亚萨龙复原图

“如果尼亚萨龙并非最早的恐龙,它至少是目前发现最早的恐龙近亲。”华盛顿大学博士后研究员S.Nesbitt说。“150年来,人们一直猜测三叠纪中期应该有恐龙出现,但手中只有足迹化石和零散的骨骼,它们都不足以成为清晰的证据。有许多类爬行动物和恐龙拥有共同特征。”

尼亚萨龙的化石材料包括一段肱骨和六枚脊椎。它可能双足行走,体长2-3米,体重20-60公斤。这些材料上世纪三十年代采集自坦桑尼亚。三叠纪早期,那里位于潘加古陆南部,因此,恐龙的早期演化‘根据地’实际位于南半球。

这些骨骼化石显示出恐龙及其早期祖先的共有特征。如骨组织的排列方式显示它发育得十分迅速。“尼亚萨龙的骨组织里有很多骨细胞和血管,”研究者之一,加州大学伯克利分校的S.Werning说。“现生动物里,只有哺乳动物和鸟类等生长速率较高的动物,才有如此丰富的骨细胞与血管。尼亚萨龙的骨组织正如我们所估计的那样,显示出恐龙家族早期成员的特征。它的生长速率与其它早期恐龙类似,但比进步的恐龙缓慢,这是过渡期的典型特征。”

最令人感叹的是这件标本悠久的历史。它出土于30年代,时隔20年后才被第一次描述,但并没有公开发表,随后又经历了许多波折,在它重见天日80年后,尼亚萨龙的大名才为世人所知。(化石网/faywater 编译)