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体型较大的恐龙拥有更多的种群
来源:博一恐龙工厂

科学家最新研究发现,恐龙不仅是地球上最大型的动物,而且体型较大的恐龙拥有更多的种类

  科学家最新研究发现,恐龙不仅是地球上最大型的动物,而且体型较大的恐龙拥有更多的种类

  【搜狐科学消息】据国外媒体报道,科学家最新研究发现,恐龙不仅是地球上最大型的动物,而且体型较大的恐龙拥有更多的种类。

  英国伦敦大学玛丽皇后学院的研究人员对329种不同种类的恐龙的腿骨进行了比较。据悉,腿骨的长度和重量是古生物学中用于估计恐龙体重的方法。研究人员发现恐龙的体型分布模式与其他脊椎动物物种的完全相反。例如,现今的哺乳类动物中,大象等大型动物没什么分类,而老鼠等小型动物有许多种类。化石记录的证据表明,更大型的恐龙有许多不同种类,而小型恐龙没什么分类。玛丽皇后学院生物与化学科学系的戴维·霍恩博士(Dr David Hone)解释说:“值得注意的是,更大型的动物拥有更多的种类这一趋势似乎在2.25亿年前的三叠纪晚期的恐龙进化中出现。我们的证据支持这一假设:年幼的恐龙与它们的父母占据不同的生态位,使它们不用为食物而竞争,年幼的恐龙吃更小的植物或捕食更小的动物。事实上,现代鳄鱼也遵循这种模式,鳄鱼宝宝开始吃昆虫和蝌蚪,然后才吃鱼和较大的哺乳动物。”

  玛丽皇后学院生物与化学系的戈尔曼博士(Dr Eoin Gorman)补充说:“越来越多的证据表明,恐龙生出大量的后代,但小恐龙由于体型较小容易被捕食。食草类恐龙长得很快,体型巨大可以逃避这种威胁,但食肉类恐龙有足够的食物来源,它们的体型长成适宜的大小。这些差异性可以解释为什么其它物种不遵循类似的模式,一些现代的脊椎动物几乎完全是肉食性的,而很多的草食性动物是温血动物,这限制了它们的体型的大小。