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科普:恐龙的进化历程
来源:博一恐龙工厂

恐龙为什么如此迷人

  恐龙为什么如此迷人

  谁都对恐龙充满好奇,这总是让我们感到匪夷所思,为什么呢?

  是因为它们是地球上曾经出现过的最大的陆生动物?它们生存在这个地球上的时间非常非常长?或者它们能一口吞下一整棵树或者一只非常大的哺乳动物?

  可能每个人的想法都不同,不过,还是有几个词能够代表大家对恐龙一致的看法,比如庞大、凶猛、危险等等。简单地说,或许可以用“地球有史以来最壮丽的生命”来形容它们,我想这正是它们为什么如此吸引我们的原因吧!

 

  奇特的化石

  恐龙在大约6500万年前就灭绝了,那么,我们怎么会看到这么多栩栩如生的恐龙形象呢?这首先要感谢那些辛苦挖掘恐龙化石的古生物学家们,因为在他们挖掘发现的化石上记录了恐龙曾经的样子。

  你一定会问什么是化石,别着急,我正要讲。

  通常情况下,植物或动物死亡后,会被其他的动物吃掉, 或者慢慢腐烂自行消失。但是, 也有特殊情况,就像你的生活里也总是有些小意外一样。很多植物或动物的尸体在消失之前,凑巧被泥土深深地埋在地下,或者被冲到河底掩埋起来。这样过了很长时间,它们被越埋越深,但不会腐烂或被其他动物吃掉。待时间够久,埋藏它们的泥土变成岩石之后,它们也会在岩石中很多化学物质的作用下渐渐变成岩石,这样化石就形成了。

  植物和动物身上的任何东西都有可能形成化石,比如骨骼、表皮、脚印甚至是粪便,不过,通常情况下都是比较坚硬的部分更容易成为化石,因为它们容易保存。

  这些化石原本深埋在大地之中,但是人类为了研究这些化石的主人,便千辛万苦把它们从地下发掘出来。只有到这时候人们才有机会真正认识这些化石的主人。

  图中显示的就是,一只翼龙死后被埋藏成为化石,并被人们发现的过程。

这些恐龙复原图太漂亮了

  这些恐龙复原图太漂亮了

  化石是一块没有生命的岩石,然而化石的主人却曾经像你我一样,会跑、会跳、会喊、会叫,是充满生命力的家伙。但是,很少有化石能够完整地记录它们生前的样子,所以那些栩栩如生的恐龙只凭借化石还不能完全呈现在我们面前。

  那么,我们看到的这些恐龙应该叫做什么?从专业术语上来讲,它们被称为恐龙复原图,也就是这些恐龙生前的肖像画。

  现代的人类谁都没有见过恐龙,又怎么能为它们画肖像呢?很好,你的问题相当不错。正因为谁都没有见过真正的恐龙,所以创作恐龙复原图是一个极其有趣又不那么容易的过程,就好像是要乘坐时间机器回到史前世界。你一定很兴奋,因为你听到了时间机器,但对于那些创作的画家来说,更多的不是兴奋,而是严肃的科学推理。他们必须想方设法让科学家们笔下的数据从纸上站起来,然后再借助一切细小的线索,来分析各种恐龙的轮廓、骨骼、肌肉、皮肤甚至是皮肤的颜色,最后尽可能真实地还原它们生前的样貌,这便是我们看到的栩栩如生的恐龙。

什么是恐龙

  什么是恐龙

  说了这么多,你对恐龙是不是有一些了解了?那么,让我来考考你,什么是恐龙?

  这个……凶猛的怪兽,会叫得很大声的家伙,长得比一辆公交车还长的动物,能够一口吞下一个人的野兽……

  你们的回答有可能是这样的,这是你们想象中恐龙的样子,对不对?可是,这些都没有准确地说出什么是恐龙。

  你一定很想神气地告诉大家恐龙究竟是什么,是那种特别专业、特别科学的解释,那么好吧,现在就让我来告诉你。

  恐龙是像蛇、鳄鱼一样的爬行动物,但是它们和蛇、鳄鱼又有所不同。它们能够直立行走,而且其中一部分类群还长有羽毛。它们生活在距今大约2亿3500万年前至6500万年前,支配全球陆地生态系统超过1亿6000万年之久。而我们熟知的翼龙和海龙并不是恐龙。

  恐龙之所以叫恐龙,是因为当时的人们发现了很多与蜥蜴相似的巨大的化石,于是,在1842年,英国著名的古生物学家查理德欧文(Richard Owen)就创建了“Dinosauria”一词来称呼这些家伙。这一词来自于希腊文Deinos(恐怖的)Sauros(蜥蜴或爬行动物),意思是恐怖的蜥蜴。