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科学问题:恐龙会哺乳吗?
来源:博一恐龙工厂

  摘要: 幼年恐龙(化石网/歆塬 编译)恐龙会哺乳吗?这是困扰Paul Else教授长达15年的问题。Else说,就算恐龙会哺乳,也不是靠乳头完成的,消化道可能分泌一些类似“牛奶”的分泌物以完成哺育,现代鸟类 ...

幼年恐龙

幼年恐龙

  (化石网/歆塬 编译)恐龙会哺乳吗?这是困扰Paul Else教授长达15年的问题。Else说,就算恐龙会哺乳,也不是靠乳头完成的,消化道可能分泌一些类似“牛奶”的分泌物以完成哺育,现代鸟类中也有相似的例子,如鸽子、帝企鹅、火烈鸟会从食道的嗉囊腺中分泌物质来喂食幼体。古生物学家早已证实鸟类与恐龙共享着诸多特征,那么是不是也能推测恐龙拥有此种哺育方式呢?Else教授说,虽然他的工作大部分基于分子水平,但一直困扰他的问题就是,重达几吨的恐龙父母如何喂养只有几公斤重的幼体,很显然,现今在鸟类中仍然存在的这种哺乳方式就是解决这一问题的最好方法。

  Else教授的观点发表于《实验生物学》杂志上,他甚至推测恐龙母体通过哺育,能够将一些如抗体、抗氧化剂、生长素等物质传递给幼体。这些物质能够保证幼体快速生长,鸽子的“乳汁”就是一例。Else说,这或许也是恐龙为何生长得如此迅速的原因之一。但是,令Else教授困扰的是,由于哺乳的证据无法保存在化石记录中,因此他不得不将搜寻转向不能保存为化石的软组织,鸭嘴兽(duckbill)即是一个间接证据。鸭嘴兽以群居生活,父母筑窝以养育幼体,它们在最初的时候会喂食分泌物,之后才会喂食反刍的植物发酵物。