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灵巧简手龙阐释恐龙与鸟类之间的联系
来源:博一恐龙工厂

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灵巧简手龙(Haplocheirus sollers)复原图(uux.cn)

  有着长长的后肢以及短粗前臂的阿瓦拉慈龙类是恐龙的一个特别组群中的一个新成员:它比该组中的其它已知成员都要早6300万年,这使它成为恐龙世系中的一个重要的早期成员。这些成员包括鸟类及与其最接近的兽脚亚目食肉恐龙亲族。阿瓦拉慈龙类是体型相对要小的双足恐龙,而且在此发现的化石之前,所有已知的该类恐龙都生活在晚白垩纪。这些白垩纪阿瓦拉慈龙类的最为不同寻常的特征之一是它们的每只手上都有一个可能是用来刨掘的巨大的爪子。

  Jonah Choinere及其在美国和中国的同僚所描述的Haplocheirus sollers是来自晚侏罗世的一只阿瓦拉慈龙类。这些发现提示,阿瓦拉慈龙类世系比人们先前所认为的出现时间还要早,它们可追溯到早期的手盗龙(该分化枝包括有鸟类和与它们关系密切的兽脚类恐龙亲族)时期。 Haplocheirus是已知的最大的阿瓦拉慈龙类,这意味着随着时间的推移,该类恐龙出现了一种小型化的模式。另外,Haplocheirus的手有三根手指,中间的那根比另外两根要长得多。研究人员提出,随着时间的推移,这些手指融合成为巨大的爪子,而这种爪子成为白垩纪阿瓦拉慈龙类的一种标志。