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生活在南极大陆的恐龙:蛇颈龙似尼斯湖水怪
来源:博一恐龙工厂

  2005年,美国一个考察小组在南极半岛近海的韦加岛上发现了一条生活在7000万年前的幼年蛇颈龙化石残骸。6年后,又有一具年代更早的新种蛇颈龙被发现了。化石发现者凯尔纳说:“如果尼斯湖水怪真的曾经存在的话,那么这条恐龙充当它的形象真是再合适不过了。”

生活在南极大陆的恐龙:蛇颈龙似尼斯湖水怪

  这一新发现的蛇颈龙大致生活于8500万年前,这一次被发掘出来的这些头骨,脊柱骨和趾骨原本属于一条体长达7米的海怪。尽管古生物学家们已经可以大致确认这种蛇颈龙是生活在南极海域的特有种,然而由于目前被发掘出来的化石数量太过零碎,还无法进行更进一步的鉴定工作。 

生活在南极大陆的恐龙:蛇颈龙似尼斯湖水怪

  南极甲龙是在南极地区第一种被发现化石的恐龙。1986年1月份,阿根廷地质学家埃德瓦多·奥利维罗和罗伯特·斯卡索在南极洲罗斯岛上发现了这种恐龙的化石。不过由于当地自然环境实在太过恶劣,前后一共花费了将近10年时间,科学家们才将这条恐龙的全部骸骨化石发掘出来。 

生活在南极大陆的恐龙:蛇颈龙似尼斯湖水怪

  这种浑身武装的恐龙大致生活在7000~7400万年前的晚白垩纪,它们一般栖息在当时南极大陆的低地或海滨地区。尽管当时南极大陆已经位于极地,但是当时南极的气候却要比现在温暖的多,甲龙们可以在繁茂的森林中享用丰盛的各种食物。 

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  艾氏冰脊龙是在南极地区发现的第一种肉食类恐龙。其生活的年代大致是在1.9亿年前的早侏罗纪,在这种恐龙生活的年代,南极大陆的位置相对要更靠近赤道。这种恐龙头顶上的怪异冠状物可能是用来相互识别同类,并帮助赢得异性的欢心。 

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  这里的插图是由著名古生物插画师埃林·贝奈图(Alain Beneteau)制作的,展示的是两只雄性艾氏冰脊龙正为了争夺领地相互之间激烈争斗。这幅画的背景也反映了科学家们对当时环境的认识:随着气温开始下降,这里的森林大都变成了针叶林树种。

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  这种恐龙与此前提及的艾氏冰脊龙大致生活于同一时代。这种恐龙大致生活在1.9亿年前,当时正值早侏罗纪。和它的蜥脚类同伴们一样,汉氏冰河龙是一种植食恐龙。不过相比其它蜥脚类恐龙,汉氏冰河龙的体型显然偏小:据估计这种恐龙的重量大致只有5吨左右,体长约7.6米。 

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  这种恐龙的化石是在1990年至91年的夏天由奥古斯塔那学院的古生物学家比尔·汉默发现的。但是直到2007年,这种恐龙的骨骼化石才被正式命名。纳萨姆·史密斯对此解释说:“把这些化石弄出来实在艰难,我们花费两个考察季度,使用各种切割工具才终于将化石挖掘出来。”

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  圣玛尔塔特立尼龙是一种小型的植食类恐龙,身高大约1.5米。这种恐龙生活在晚白垩纪时期,尽管在这里的插画中将当时这里的环境描绘成了一片冰天雪地,但在最后一只恐龙死去之后的至少数百万年内,南极大陆仍旧保持了相对温暖的气候环境。 

生活在南极大陆的恐龙:蛇颈龙似尼斯湖水怪

  圣玛尔塔特立尼龙是一种鸟臀目恐龙,在阿根廷境内发现了很多它们近亲恐龙种类的化石。地质学家认为在地质历史时期在南美洲和今年的南极半岛之间曾经存在一条陆桥将两个大陆相互连接在一起,这是安第斯山脉的自然延伸。借助这条陆桥,很多物种从南美洲迁徙到了南极洲。